On Being (formerly Speaking of Faith)

With NEH funding, the long running NPR program On Being (formerly called Speaking of Faith) has produced a series of biographical programs of influential 20th-century historic figures: Sister Aimee Semple McPherson, Takanka Iyotaka (Sitting Bull), Albert Einstein, Charles Darwin, Abraham Joshua Heschel, and Reinhold Niebuhr. These portraits focus on their lives and thought, their spiritual development, the effect of their work on others, and their impact in contemporary society — bringing special attention to their religious context and milieu.

Thurgood Marshall Before the Court

In this American Radio Works podcast and website, partially funded by NEH,  Stephen Smith presents the story of Thurgood Marshall's remarkable career. In 1967, Marshall became the first African American named to the United States Supreme Court; but his most significant legal victory came when Marshall was on the other side of the bench, arguing the landmark Brown v. Board of Education case. Before he joined the Supreme Court, he was the nation's leading civil rights lawyer.

Quinto de Primaria Historia

Libro de Texto de QUINTO DE PRIMARIA — Historia

From the Secretaría de Educación Pública (México), a searchable and downloadable online textbook on history (mostly Mexican history), including timelines, text, visuals, questionnaires, self-evaluation. Intermediate through advanced students and native-speaking students.

Lesson Plans: Grades 9-12
Curriculum Unit

Sor Juana Inés de la Cruz: La primer gran poeta de Latinoamérica (2 Lessons)

Created April 19, 2011

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The Unit

Overview

Sor Juana Inés de la Cruz

What is Sor Juana Wearing?

Credit: Portrait of Sor Juana Inés de la Cruz by Miguel Cabrera (painted in 1750), courtesy of Wiki Commons | Retrato de Sor Juana Inés de la Cruz de Miguel Cabrera (pintado en 1750), cortesía de Wiki Commons

(Introducción general)

Sucedía así que él crecía y yo no sabía lo propuesto, porque el pelo crecía aprisa y yo aprendía despacio, y con efecto le cortaba en pena de la rudeza: que no me parecía razón que estuviese vestida de cabellos cabeza que estaba tan desnuda de noticias, que era más apetecible adorno”,

de La Respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz, carta escrita en 1691

Sor Juana Inés de la Cruz es considerada la primer gran poeta hispanoamericana y una de las figuras literarias hispánicas más importantes. Ella escribió siguiendo el complejo estilo de los grandes maestros del Siglo de Oro español, particularmente el de Luis de Góngora y Argote, produciendo algunos de los sonetos más bellos en el idioma español además de ser una excelente dramaturga. Para aprender más acerca de Sor Juana, los estudiantes y maestros pueden consultar esta cronología de su vida creada por EDSITEment.

Sor Juana publicó su trabajo en varias partes de España y fue la primer gran poetisa barroca en la Nueva España. Recibió halagos y ataques misóginos, siendo acosada por ser mujer y erudita, monja y escritora. Su estilo era considerado inapropiado para los estándares cristianos de la Nueva España del siglo XVII. Los dos planes de clase que se incluyen en esta unidad de estudio introducirán a los estudiantes a la vida de Sor Juana Inés de la Cruz y a parte de su obra. Los estudiantes aprenderán por qué Sor Juana Inés de la Cruz es considerada una de los poetas más importantes de Latinoamérica, y por qué se le considera una pionera tanto como escritora y como poetisa feminista.

Guiding Questions

(Preguntas de guía)
  • ¿Quién fue Sor Juana Inés de la Cruz y por qué se le considera una de los poetas más importantes de Latinoamérica?
  • ¿Por qué la obra de Sor Juana es considerada clave en cuanto a los derechos de la mujer y al lugar de las mujeres en la sociedad colonial del Nuevo Mundo (su época), en particular en lo referente a la educación y la escritura?

Learning Objectives

(Objetivos pedagógicos)

En las dos lecciones de esta unidad, los estudiantes:

  • Aprenderán acerca de una figura literaria clave en la literatura hispana y aprenderán acerca del Siglo de Oro español (el Barroco);
  • Comprenderán la obra de Sor Juana Inés de la Cruz en su marco social, histórico, y cultural, y
  • Practicarán su comprensión y expresión tanto oral como verbal en español, así como también aumentarán su habilidad para razonar, leer, y escribir de manera crítica acerca de la literatura.

Background

(Información preliminar)

Sor Juana es conocida como “El Fénix de América” o “La Décima Musa”. Como escritora, continúa inspirando a artistas y escritores como ícono cultural y literario mexicano. Es admirada por studiantes y académicos como la primer gran poeta de la América Latina. Sor Juana, una monja mexicana del siglo XVII, se atrevió a criticar a un teólogo jesuita de gran renombre, por lo cual fue atormentada. Como respuesta a los ataques, Sor Juana escribió un documento clave en defensa de los derechos de las mujeres de su época a tener libertad intelectual y a participar en el ámbito cultural de la sociedad. A este documento se le conoce como La Respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz (La Respuesta  se encuentra disponible por medio de la página web del Proyecto Ensayo Hispánico ). Este documento es considerado el primer tratado feminista en el hemisferio americano en desafiar a la autoridad católica y patriarcal de la época.

Durante la época de Sor Juana, México era una colonia de España (La Nueva España) y formaba parte del Nuevo Mundo. La Ciudad de México estaba establecida en donde se encontraba originalmente la capital del Imperio Azteca, la gran Tenochtitlán, y era la sede de un Virrey, quien representaba la autoridad del Rey de España. En la época de Sor Juana, la Ciudad de México tenía una población de alrededor de 100,000 habitantes, de los cuales sólo 20,000 eran castizos o criollos, o bien, de origen español, y los 80,000 restantes eran habitantes de otras etnias, incluyendo mulatos, indígenas o mestizos, creando un complejo sistema de castas en la Nueva España. Para aprender más acerca de la sociedad en esta época virreinal y su sistema social de castas, los estudiantes pueden visitar la página web de la PBS (en inglés), creada gracias al apoyo de la Fundación Nacional para las Humanidades, Cuando los mundos se encuentran: El origen del sistema de castas. Este periodo histórico se llama La Colonia, acerca del cual se puede aprender más visitando la cronología interactiva bilingüe de La Frontera, una serie de la PBS. La Colonia comenzó con la caída del Imperio Azteca ante los conquistadores españoles bajo el liderazgo de Hernán Cortés el 13 de agosto de 1521, finalizando cuando México obtuvo su Independencia en 1821. A la Colonia se le conoce también como el Virreinato.

Durante la Colonia, el estatus social, económico y las oportunidades educativas dependían en gran parte del género, la nacionalidad, y la etnicidad. Los habitantes más poderosos en esta sociedad eran los castizos, o personas de padres españoles nacidos en España. A éstos se les llamaba también peninsulares (de la Península Ibérica). Después de los peninsulares seguían los criollos, personas castizas o de padres españoles pero nacidos en el Nuevo Mundo. A las personas nacidas de un padre español y un padre indígena (a menudo una mujer indígena y un hombre español), se les conoce como mestizos, o de sangre mezclada. Sor Juana Inés de la Cruz era una criolla, lo cual le permitió tener acceso a una limitada educación, y le permitió entrar a la Corte Virreinal e involucrarse con la élite culta de su época. Se debe notar que Sor Juana pudo entrar a un convento por haber sido una mujer criolla. Sólo las mujeres criollas o castizas podían tomar el velo en la Nueva España. (Para mayor información acerca de este sistema de castas se puede consultar, en inglés, “The United States of Mestizo” o “Los Estados Unidos de Mestizo” de la Revista Humanidades, Humanities magazine, de la Fundación Nacional para las Humanidades.)

El género era de gran importancia para determinar la posición social en la Colonia. En esta época, la cultura y los estudios eran dominio de los hombres, y la educación que las mujeres podían adquirir era de lo más básica y no podían ir a la universidad. Sor Juana rompió esta regla. Aprendió latín desde pequeña para después entrar a un convento como religiosa, tomando los votos perpetuos en el Convento de Santa Paula de la Orden de San  dentro Jerónimo, un convento nada austero en 1669. (Para aprender más acerca de esta otras fechas clave en la vida de Sor Juana se puede acudir a la cronología de su vida (en inglés) creada por EDSITEment.). En este convento Sor Juana pudo compilar su propia biblioteca, un gran hallazgo en el Nuevo Mundo, y continuar sus estudios y tareas literarias, como ella misma recordaría más tarde, con tan sólo sus silenciosos libros como maestros. En muchos de los retratos más icónicos de Sor Juana, ésta aparece ante nosotros justo en su preciada biblioteca, pluma en mano y con el inconfundible hábito de su orden. Para estudiar con detenimiento el hábito en el cual Sor Juana aparece en la mayoría de sus retratos, se puede utilizar la actividad interactiva creada por EDSITEment “What Is Sor Juana Wearing?” o “Qué trae puesto Sor Juana?” (en inglés).

Esta unidad introducirá a los estudiantes a la obra de Sor Juana analizando su poesía, en el Plan de Clase 1, por medio de los sonetos “A su retrato” y “En perseguirme, Mundo, ¿qué interesas?”, uno de los cuales los estudiantes compararán con el soneto escrito por el gran poeta del Siglo de Oro español, Luis de Góngora y Argote (1551–1627). Los estudiantes también leerán, en el Plan de Clase 2, Las Redondillas y su Respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz. Los dos planes de clase ayudarán a que los estudiantes incrementen su conocimiento de la literatura y del Movimiento Barroco Español, el periodo literario que Sor Juana representa. Los estudiantes también aprenderán acerca del contexto cultural y social de la obra Sor Juana.

The Lessons

The Basics

Grade Level

9-12

Subject Areas
  • History and Social Studies > People > Hispanic
  • History and Social Studies > Place > The Americas
  • Literature and Language Arts > Place > Modern World
  • History and Social Studies > World > The Modern World (1500 CE-Present)
  • Literature and Language Arts > Genre > Essay
  • History and Social Studies > People > Women
  • Foreign Language > Modern > Spanish
  • Literature and Language Arts > Genre > Other
  • History and Social Studies > Themes > Religion
  • Sor Juana the Nun and Writer: Las Redondillas and The Reply

    Created March 28, 2011
    Sor Juana Inés de la Cruz

    Sor Juana Inés de la Cruz, the first great Latin American poet, is still considered one of the most important literary figures of the American Hemisphere, and one of the first feminist writers. In the 1600s, she defended her right to be an intellectual, suggesting that women should be educated and educators and accusing men of being the cause of the very ills they blamed on women.

    Lesson Plans: Grades 9-12
    Curriculum Unit

    Sor Juana Inés de la Cruz: The First Great Latin American Poet (2 Lessons)

    Created March 28, 2011

    Tools

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    The Unit

    Overview

    Sor Juana Inés de la Cruz

    What is Sor Juana Wearing?

    Credit: Portrait of Sor Juana Inés de la Cruz by Miguel Cabrera (painted in 1750), courtesy of Wiki Commons | Retrato de Sor Juana Inés de la Cruz de Miguel Cabrera (pintado en 1750), cortesía de Wiki Commons

    It turned out that the hair grew quickly and I learned slowly. As a result, I cut off the hair in punishment for my head’s ignorance, for it didn’t seem right to me that a head so naked of knowledge should be dressed up with hair, for knowledge is a more desirable adornment,

    —from The Reply to the Very Illustrious Sor Philotea de la Cruz, written in 1691

    Sor Juana Inés de la Cruz is considered the first great Latin American poet and one of the most important Hispanic literary figures. She wrote following the complex style of the Spanish Golden Age masters, particularly Luis de Góngora y Argote, and produced some of the most beautiful sonnets in the Spanish language, while excelling also as a dramatist. To learn more about Sor Juana, students and teachers can consult the EDSITEment-created timeline of her life.

    Sor Juana was published in different parts of the Hispanic world during her lifetime and she enjoyed the reputation of being the premiere Baroque poet in New Spain (Mexico), which earned her both praise and vicious misogynistic attacks. Sor Juana was persecuted for being an intellectual and a woman, a nun, and a writer who wrote quite provocatively in the very Christian New Spain of the 1600s. The two lesson plans in this academic unit will introduce students to the life of Sor Juana and to some of her work. Students will gain an understanding of why Sor Juana Inés de la Cruz is considered one of the most important poets of Latin America, and why she is also considered a pioneering feminist writer and poet.

    (Click here for the Spanish version of this curriculum unit)

    Guiding Questions

    • Who was Sor Juana Inés de la Cruz and why is she considered one of the most important poets of Latin America?
    • Why are Sor Juana’s writings considered groundbreaking documents on women’s rights and women’s place in the New World Colonial society, particularly in regards to education and writing?

    Learning Objectives

    In the two lessons of this unit, students will

    • Learn about a key literary figure in Hispanic literature and learn about the Spanish Golden Age (the Baroque)
    • Understand the works of Sor Juana Inés de la Cruz in their social, historical, and cultural contexts
    • Practice oral and verbal comprehension in Spanish, as well as learn how to think, read and write critically about literature

    Background

    Sor Juana is also known as “El Fénix de América” (the Phoenix of the Americas) or “La Décima Musa” (the Tenth Muse). As a writer, she continues to inspire artists and to be present in Mexico as an important cultural and literary icon. Students and scholars alike continue to be amazed by the works of Sor Juana Inés de la Cruz, who was the first great poet of Latin America. As a 17th- century Mexican nun, Sor Juana dared to criticize a prominent theologian, for which she was persecuted. As a response, she wrote a key document in defense of a woman’s right to have intellectual freedom and an education, this is called La Respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz (La Respuesta or The Reply is available through the Proyecto Ensayo Hispánico website). This document is commonly recognized as the “first feminist” writing of the American hemisphere which challenged the patriarchal and Christian establishments of her time.

    During the time when Sor Juana was alive, 17th-century Mexico was a colony of Spain called La Nueva España (New Spain) and it was a part of the Nuevo Mundo (New World). Mexico City was established where the capital of the Aztec Empire had been built, atop of the great Aztec city of Tenochtitlán, and it was the seat of a Virrey (Viceroy), who represented the King of Spain. During Sor Juana’s time, Mexico City had a population of roughly 100,000 people, out of which only 20,000 were castizos or criollos, or Spanish-blooded, and 80,000 were of other ethnicities, including mulattoes, indigenous, or mestizos, thus creating a caste system in New Spain. To learn more about this society and the caste system, students can visit the website of the NEH-funded PBS series, When Worlds Collide: Origin of the Caste System. This time period is called the La Colonia, or the Colony (more can be learned about this time period through The Border Interactive Timeline from the PBS Series website). La Colonia started when the Aztec Empire was defeated by the Spanish Conquistadores led by Hernán Cortés on August 13, 1521, ending when Mexico obtained its Independence in 1821. La Colonia is also known as the time of the Viceroys’ rule: el Virreinato (or Viceroyalty).

    During la Colonia, social status, economic and educational opportunities were determined by gender, national origin, and ethnicity. The most powerful individuals in society were the castizos, people of Spanish-blooded parents born in Spain. They are also called peninsulares or Peninsulars (from the Iberian Peninsula). Following, were the criollos, people of white, Spanish blood but born in the New World. The people who were product of a Spanish-blooded parent, and an Indigenous one (usually a Spanish-blooded father and an Indigenous woman), were known as mestizos, or mixed-blooded. Sor Juana Inés de la Cruz was a criolla, which gave her access to limited education, to the Viceregal Court, and to the educated elite. Most importantly, Sor Juana was able to enter a convent, where she was able to nurture her talent and knowledge, because she was a criolla. Only criollas and castizas could become nuns in New Spain (For more information on the caste system you can consult “The United States of Mestizo” in the NEH’s Humanities magazine.)

    Gender also played an extremely important role during La Colonia. Because education and knowledge were entirely reserved for men, the education women could have was very basic, furthermore, women were not allowed to pursue higher studies. Sor Juana broke this rule. She learned Latin when she was still a child, and later, joined the Order of San Jerónimo, taking her vows and entering the Convent of Santa Paula where life was not austere. in 1669. To learn more about this and other key dates in the life of Sor Juana, you can use the EDSITEment-created timeline of her life. Here, she was able to amass her own library, not an easy feat in the New World, and pursue her own writing and education, learning, as she would later recall, with no other teacher than her silent books. In some of the most memorable portraits we now have of Sor Juana, she appears before us in this very setting: surrounded by her precious library, pen in hand, and wearing the unmistakable habit of her order. To study in detail the habit that Sor Juana is wearing in most portraits, you can work with the EDSITEment-created interactive “What Is Sor Juana Wearing?

    This unit will introduce students to the works of Sor Juana by studying, in Lesson 1, samples of her poetry in the sonnets “A su retrato” and “En perseguirme, Mundo, ¿qué interesas?” one of which the students will compare to a sonnet written by Spanish Golden Age poet, the great Luis de Góngora y Argote (1551–1627), whose work Sor Juana deeply admired.  Students will also read, in Lesson 2, fragments of Las Redondillas and Sor Juana’s groundbreaking Respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz (The Reply to the Illustrious Sor Philotea de la Cruz). Together, these lessons will help students build a foundation for the serious and in-depth study of literature and teach them about the Spanish Baroque, a literary period that Sor Juana so excellently represents. Students will also learn about the society and culture that produced Sor Juana and formed a background to her art.

    (Click here for the Spanish version of this curriculum unit)

    The Lessons

    • Sor Juana, the Poet: The Sonnets

      Created March 1, 2011
      Sor Juana Inés de la Cruz

      Sor Juana Inés de la Cruz, a major literary figure and the first great Latin American poet, is a product of el Siglo de Oro Español (Spanish Golden Age). In this lesson students will analyze two of Sor Juana’s sonnets: “A su retrato” and “En perseguirme, Mundo, ¿qué interesas?” in their original language of publication.

    • Sor Juana the Nun and Writer: Las Redondillas and The Reply

      Created March 28, 2011
      Sor Juana Inés de la Cruz

      Sor Juana Inés de la Cruz, the first great Latin American poet, is still considered one of the most important literary figures of the American Hemisphere, and one of the first feminist writers. In the 1600s, she defended her right to be an intellectual, suggesting that women should be educated and educators and accusing men of being the cause of the very ills they blamed on women.

    The Basics

    Grade Level

    9-12

    Subject Areas
    • Literature and Language Arts > Place > Modern World
    • Foreign Language > Modern > Spanish
    • Literature and Language Arts > Genre > Poetry
    Skills
    • Critical thinking
    • Cultural analysis
    • Gathering, classifying and interpreting written, oral and visual information
    • Historical analysis
    • Literary analysis
    • Poetry analysis
    • Using primary sources
    • Visual art analysis
    • Writing skills
  • Life in the Floating World: Ukiyo-e and the Merchant Class in Edo Period Japan

    Created January 31, 2011
  • Life in the Floating World: Ukiyo-e Prints

    Created January 31, 2011
  • Life in the Floating World: Picture Perfect

    Created January 31, 2011

    President Martin Van Buren is born

    Main Subject Areas: 
    Event Date: 
    Repeats every year until Wed Dec 05 2035 .
    December 5, 2010
    December 5, 2011
    December 5, 2012
    December 5, 2013
    December 5, 2014
    December 5, 2015
    December 5, 2016
    December 5, 2017
    December 5, 2018
    December 5, 2019
    December 5, 2020
    December 5, 2021
    December 5, 2022
    December 5, 2023
    December 5, 2024
    December 5, 2025
    December 5, 2026
    December 5, 2027
    December 5, 2028
    December 5, 2029
    December 5, 2030
    December 5, 2031
    December 5, 2032
    December 5, 2033
    December 5, 2034
    December 5, 2035
    Event Date Display: 
    December 5, 1782